Child & Adolescent Counseling

(Click Aqui Para Espanol)

"Healing takes courage, and we all have courage, even if we have to dig a little to find it." - Tori Amos

You're here because you feel worried, confused, frustrated, and maybe a little helpless.

You are not alone in this worry. TSC counselors help countless parents and their children get to the root of the struggle. TSC counselors help facilitate understanding of what is happening (the why behind the behavior) and create a roadmap of evidence-based strategies to promote change and guide their families towards healing. In other words, I help parents and teens get their internal worlds in balance so they can enjoy life again.

We aim to work with you, your family, child, or adolescent to help find the best possible solution to life's challenges, facilitate change and transformation, and foster healing.


You're worried for your teen or child for the following reasons and most likely more:

  • They seem more sad or irritated than usual 
  • They seem more anxious or worried 
  • You notice a change in their sleep schedule: a lack of sleep or sleeping too much
  • There is a lack of motivation, grades are slipping, and your relationship with them is on edge
  • Their self-confidence is not there or maybe was not there to start with
  • Their friendships are falling apart, or they are having trouble making friends
  • Their emotions are big and all over the place

sad woman

Your wondering:

  • What on earth is going on with your child
  • What can you do to help
  • How to wrap your mind around their struggle 
  • How to be more helpful and present for them
  • What strategies can you use to support your child and support change


Child Therapy

Adolescent Therapy


Child Therapy:

TSC Counselors provide play-based therapy for ages 5 - 11. What is play therapy, and how can it help my child?   Great question. Play therapy is a form of play facilitated alongside a trained mental health professional that allows children to “address and resolve their own” struggles. It helps them make meaning and sense of their world and the events happening to them and around them. As a parent or guardian, you may have noticed kids have big feelings that can be hard to understand and manage. You may often find yourself in frustration trying to figure out why your 5, 8, or 11-year-old is so afraid to get on the school bus, afraid to go to school, afraid to make a new friend, trashes their room in a fit of anger, can’t get along with their sibling, is refusing to make their school work and the list goes on. Play therapy is a great life-changing tool that “builds on the natural way that children learn about themselves and their relationship in the world around them". It allows children to “learn to communicate with others, express feelings, [change] their behavior, [build] problem-solving skills”, and learn how to relate to others. (A4PT). 

In other words, it helps them feel better about themselves to show the world a more confident, creative, expressive, problem-solving, better choice-maker version of themselves. A bonus is your children's journey toward change can help you feel less like you're going crazy. 

Still, trying to figure out play therapy? 

Research since the 1970s on play therapy has given this method more than four stars when it comes to successful treatment outcomes. “Research supports the effectiveness of play therapy with children experiencing a wide variety of social, emotional, behavioral, and learning problems, including children whose problems are related to life stressors, such as divorce, death, relocation, hospitalization, chronic illness, assimilate stressful experiences, physical and sexual abuse, domestic violence, and natural disasters (Bratton, Ray, Rhine, & Jones, 2005; LeBlanc & Ritchie, 2001; Lin & Bratton, 2015; Ray, Armstrong, Balkin, & Jayne, 2015; Reddy, Files-Hall, & Schaefer, 2005)". [A4PT]

Play therapy helps children:

  • Become more responsible for behaviors and develop more successful strategies.
  • Develop new and creative solutions to problems.
  • Develop respect and acceptance of self and others.
  • Learn to experience and express emotion.
  • Cultivate empathy and respect for the thoughts and feelings of others.
  • Learn new social skills and relational skills with family.
  • Develop self-efficacy and thus a better assuredness about their abilities.
  • And more…

What Play Therapy treatment TSC specializes in:

  • Child Anxiety
  • Child Grief & Loss
  • Child Trauma
  • Divorce Adjustment
  • Emotional Regulation

What can I expect for treatment?
The first appointment is the Parent Clinical Intake (90 minutes). This is where parents/ guardians (no kids allowed) and I will take a deep dive into what the goals are for treatment, what’s been going on, what your child and family seem to be struggling with, and completion of biopsychosocial assessment  (an assessment of the following categories: biological, psychological and social) diagnostic tools. Next comes 4-6 play therapy baseline assessment sessions with the child. This allows me to bond with the child, enter their world and look for clinical “themes”.  

“Clinical Themes” are patterns of play that give me an idea of what issues the child may be struggling with.  It can range from anxiety, divorce adjustment, grief, or trauma. Child baseline assessment sessions are followed by a parent consult session that includes the following:

  • a debrief of diagnostic tools and play therapy baseline assessment (the 4-6 sessions)
  • revisit treatment goals and provide child development education is necessary
  • provide therapeutic parenting guidance & parent homework to be done in the home with the child to continue growth in between sessions

This will include parenting guidance as well. This pattern will continue throughout treatment for 3 sessions with the child, followed by a parenting session. Recognizing that not all family needs are the same may include parent-child sessions, family sessions, and or increased parenting sessions. 

NOTE: A play-based therapy assessment is not a psychiatric assessment. It is a clinical observation and conceptualization of your child's baseline behaviors such as (but not limited to): 

  • baseline of emotional regulation (how do they express emotions)
  • tolerance level ( do they frustrate easily/ do they give up easily on challenging tasks) 
  • meaning-making of current crisis or situation that leads a child to therapy (Example:  are they demonstrating developmental appropriate grief after the death of a parent)
  • resiliency factors, child's internal narrative
  • observing levels of anxiety, self-esteem, and more.
  • It is not an expert court document and is not used in any way for custody recommendations. It is for treatment goal setting.


What About Online Play Therapy (Does it work?)

A Message from Victoria, TSC Operational Director, and Licensed Therapist:

"It can and does work. As a play therapy clinician, I was skeptical about whether virtual play therapy could provide the same or similar benefits as play therapy in person. Since I am the type of therapist willing to take risks and try, I jumped in, attended online training on implementing virtual play therapy, and started applying my play therapy skills virtually with my current clients. I was pleasantly surprised with the fact that, yes, my child clients as young as five years old were engaged and participating in sessions virtually. Not only were they engaged and participating they were still changing, growing, healing, and thriving. Parents were pleased and grateful that online play therapy was working. Parents loved popping online with me for parent consults and more. My kids' clients were thrilled they could still see me and show me their life at home. Online play therapy is not a one size fits all. Keep in mind every child is different and has different needs. I would be happy to talk more to you about how virtual play therapy is conducted."

Video about Play Therapy


Adolescent Therapy:

Being a teen in today’s world is incredibly challenging, making parenting a teen in today's fast-paced technological society that is ever-changing, very confusing, and hard to navigate. You are launching a child into adulthood to be a contributing community member. It can be scary, frustrating, and rewarding. 

Often parents wonder, “What happened to my fun, loving, ___(fill in the blank)_____ kid. They turned 12 or 16, and I don’t know who they are anymore. They don’t want to talk to me and tell me I don’t understand them”. You feel like you can’t say or do anything right with them. You want more than anything for them to feel good about themselves again and be happy and hopeful, and you feel lost on how to help them. You feel like they spend more time in their room than they do with the family or friends, and when you ask how they are, you get that “good” or “fine” response followed by a closed-door bedroom. 

But that’s not the only thing you’ve noticed; maybe their grades have dropped, they can’t sleep at night, they have trouble with friends, and they don't seem like themselves. They seem to be making more poor decisions than usual. They won't open up when you try to ask or offer help. You're confused and worried and want them to feel better. You think they may be depressed, struggling with anxiety, or curious that maybe “it’s just normal teenager stuff.”

If this sounds like you and your teen, counselors at TSC can offer help. We take great pride in helping parents navigate how to support their teens through hard times. We provide parents with the skills and tools to improve communication, improve attachment, bonding, and tools to help with what their teen is going through and more. We treat teens with stress, low self-esteem, anxiety, depression, grief, and trauma. We help teens build resiliency, learn to utilize their strengths, and help them develop coping skills and problem-solving skills to support their healing. We help parents and teens build bridges with one another rather than away from one another.

What Can I, as a Parent, Expect from Therapy? Great question. 

After completing a 90-minute parent-only intake, counselors meet with your teen for a 45 minutes session every week for 4 sessions. This allows your teen and me to build a therapeutic relationship, will enable counselors to understand their struggles better, make collaborative treatment goals, and provide coping skills. This is followed by a parent session that allows counselors to provide parents with assistance and strategies to support their teens. Further treatment will continue with most individual sessions with your teen, followed by parenting sessions and family sessions when needed. Every family situation and need is different; some families need a mix of increased family sessions and parenting sessions that are decided on collaboratively.

What Will Therapy Be Like for My Teen?

Counselors use different evidence-based and holistic treatment approaches to support and heal teens. Included but not limited to CBT, Narrative, Sand Tray, Art-based intervention, Brainspotting, Mindfulness, lots of humor, skill-building activities, and more. Every week, we collaboratively set “challenges” with your teen. Challenges are just another way to say we are setting in between sessions work to continue the therapeutic work. After all, 45 minutes a week with a clinician is a good start, and great work can be done during that time, but the work must continue between sessions for continued change to happen. 

We provide the following Teen Treatment Services:
Anxiety
Grief
Trauma/ PTSD
Depression
Divorce Adjustment
ADHD Skills Support
Life Adjustment
Confidence/Self-Esteem Issues

consultation

Child & Adolescent Therapy (en Espanol)


Terapia para niños

Ofrezco Terapia de Juego para niños(as) entre las edades de 4-11. ¿Qué es terapia de juego y como puede ayudar a mi hijo(a)? Muy buena pregunta. Terapia de juego es una forma de juego facilitado conjunto a un profesional de salud mental que ayuda a niño(a) a “enfrentar y resolver sus propias” problemas. Los ayuda a darle sentido a las cosas y a percibir su propio mundo y los eventos que suceden a ellos y a su alrededor. Tu como padre/madre o guardián pueden haber notado los niños(a)s tienen sentimientos grandes que pueden ser difíciles de entender y controlar. Puede que frecuentemente se sienta frustrado tratando de entender porque su niño(a) de 5,8 o 11 años tiene tanto miedo de ir en el bus escolar, miedo de ir a la escuela, miedo de hacer nuevos amigos, destroza su habitación en un arranque de rabia, no se lleva bien con sus hermano(a)s, se rehúsa a hacer las tareas, y la lista sigue. La terapia de juego es una herramienta que puede cambiarle la vida y que “construye sobre la manera natural que los niños(a)s aprenden sobre si mismos y si relación con el mundo a su alrededor”. Les permite a los niños(a)s a “aprender a comunicarse con otros, expresar sus sentimientos, [cambiar] su comportamiento, [construir] habilidades para resolver problemas” y aprender a comunicarse con otros. (A4PT).

En otras palabras, les ayuda a sentirse mejor de sí mismos por dentro para que puedan mostrarse al mundo como una versión de sí mismos con más confianza, creatividad, expresividad, solventando problemas, tomando mejores decisiones.  Un bono, es que la jornada hacia el cambio de su hijo(a) puede ayudarle a sentirse menos como si se estuviese volviendo loco. 

¿Todavía no estás seguro sobre asistir a terapia?

Investigaciones desde los 70s sobre terapia de juego le han dado a este método más de cuatro estrellas en cuanto al éxito de sus resultados. “Las investigaciones respaldan la efectividad de la terapia de juego, con los niños(a)s experimentan una amplia variedad de problemas sociales, emocionales, de comportamiento, y de aprendizaje, incluyendo a niños(a)s que tiene problemas relacionador a experiencias que generan estrés como divorcio, muerte, mudanza, hospitalización, enfermedades crónicas, asimilación de experiencias estresantes, abuso físico y sexual, violencia doméstica, y desastres naturales Bratton, Ray, Rhine, y Jones, 2005; LeBlanc y Ritchie, 2001; Lin y Bratton, 2015; Ray, Armstrong, Balkin, y Jayne, 2015; Reddy, Files-Hall, y Schaefer, 2005)". [A4PT]

La terapia de juego ayuda a niño(a)s a:

  • Ser más responsables sobre su comportamiento y a desarrollar estrategias exitosas.
  • Desarrollar soluciones nuevas y creativas a los problemas.
  • Desarrollar respeto y aceptación hacia sí mismos y otros.
  • Aprender a experimentar y expresar emociones.
  • Cultivar empatía y respeto hacia los pensamientos y sentimientos de otros.
  • Aprender nuevas habilidades sociales y relacionales con la familia.
  • Desarrollar autoeficacia y así tener más seguridad sobre sus habilidades.
  • Mucho más…
  •  En que se especializa la Terapia de Juego:
  • Ansiedad infantil
  • Perdida y dolor infantil
  • Trauma infantil
  • Ajustarse al divorcio
  • Regulación emocional

¿Qué puedo esperar con el tratamiento?

La primera cita es la admisión clínica de los padres (90 minutos). Aquí es donde los padres/guardianes (menores no permitidos) y yo hablaremos a profundidad sobre cuáles son las metas de este tratamiento, que ha sucedido últimamente, que problemas ha experimentado su hijo(a) y/ familia, y la competición de la evaluación con herramientas de diagnóstico biopsicosociales. (una evaluación de las siguientes categorías: biológicas, fisiológicas y sociales). Siguientemente, haremos de 4 a 6 sesiones de evaluación base con el niño(a). Esto me permite hacer un vínculo con el niño(a), entrar a su mundo para explorar ¨temas¨ clínicos.

Temas clínicos son patrones de juego que me darán una idea de cuáles son los problemas con los que el niño(a) pueda estar lidiando. Puede variar de ansiedad, ajuste al divorcio, duelo, o un trauma en particular. La evaluación base para el niño(a) es seguida de una consulta para el padre que incluye lo siguiente:

Una compilación de herramientas de diagnóstico y la evaluación base para el niño(a) (las 4-6 sesiones)

Visitar nuevamente las metas del tratamiento y proveer educación para desarrollo infantil si es necesario

Proveer Guías Terapéuticas para padres y tareas para que se hagan en casa con su hijo(a)  para continuar con el crecimiento entre sesiones

Esto incluirá guías para padres también. A través del tratamiento, este patrón continuara por 3 sesiones con el niño(a) seguido por una sesión de padres. Reconocemos que no todas las necesidades familiares son las mismas, por lo tanto, se podría incluir una sesión de padre/hijo, sesiones familiares, y/o incrementar las sesiones de padres.

NOTA: La evaluación base para el niño(a) NO es una evaluación psiquiátrica. Es una observación clínica y conceptualización de los comportamientos base de su hijo(a) tales como (pero no limitados a): Regulación base de las emociones (como expresan las emociones), nivel de tolerancia (se frustran rápido/se rinden rápido con tareas difíciles) es decir cómo se formas las crisis actuales que les condujeron a terapia. (Ejemplo: están demostrando duelo evolutivo después de la muerte de un padre), factores de resiliencia, la narrativa interna personal del niño(a), observar el nivel de ansiedad, autoestima y más. Esto no es un documento experto para la corte y no se usará de ninguna manera para recomendaciones y custodia. Es para establecer las metas de tratamiento.


Sobre Terapia de Juego en Línea (¿funciona?)

Si funciona. Como un clínico de Terapia de Juego, yo misma me sentí escéptica sobre si terapia de juego virtual podría proporcional los mismos o similares beneficios que la terapia de juego en persona. Como soy el tipo de terapeuta que está dispuesta a tomar riesgos e intentar cosas, tomé la decisión de hacerlo, y empecé a asistir a entrenamientos en línea en como implementar terapia de juego de manera virtual y empecé a aplicar estas nuevas habilidades con clientes actuales. Me sentí muy complacida con el hecho de que si, mis clientes menores, de hasta 5 años estaban comprometidos y participaban en las sesiones virtuales. No solo estaban comprometidos y participaban, seguían cambiando, creciendo, sanando y prosperando. Los padres estaban complacidos y agradecidos que la terapia de juego en línea estaba funcionando. A los padres les gustaba poder hacer consultas y más en línea. Mis clientes niño(a)s estaban muy felices de que aun podrían verme y mostrarme su vida en casa.  Mas del 50% de mis clientes niño(a)s y adolescentes son virtuales. Total transparencia, la terapia de juego en línea no es algo que funcione para todos. Mantenga en mente que cada niño(a) es diferente y tiene diferentes necesidades. Me encantaría hablar más contigo sobre cómo funciona la terapia de juego virtual.

Video about Play Therapy

Why Choose Me? (Video)


Terapia para Adolescentes

Ser un adolescente en el mundo del día de hoy es increíblemente difícil, lo que hace criar a un adolescente confuso y difícil de navegaren en una sociedad tecnológica y acelerada y muy cambiante. Estas enviando a un niño a la edad adulta para ser un miembro contribuyente de la sociedad, lo entiendo. Puede dar miedo, frustrante y gratificante.

Muchas veces los padres se preguntan “que le paso a mi divertido, amoroso (llena el espacio) hijo(a). Cumplió 12 o 16 y siento que ya no sé quién es. No quiere hablar conmigo y me dice que no lo entiendo para nada”. Se siente como si no puede decir o hacer nada bien con ellos. Quiere más que nada que ellos se sientan bien consigo mismos otra vez, que sean felices y que tengan esperanzas y se siente perdido en cómo ayudarlos. Siente que ellos pasan más tiempo en su habitación que con la familia o amigos y cuando les preguntas como estas recibes un “bien” como respuesta seguida por la puerta cerrada de su habitación.

Pero esa no es la única cosa que has notado, tal vez sus calificaciones han bajado, no pueden dormir en la noche, tienen problemas con amigos que no han podido resolver por sí mismos. Parece que toman muchas malas decisiones últimamente. Cuanto tratas de preguntar u ofrecer ayuda parece como si no quisieran confiar en ti. Estas confundido y preocupado y quieres que ellos se sientan mejor. Sientes que pueden estar deprimido, lidiando con ansiedad, o curiosos de que tal vez eso sean “cosas normales de adolescentes”.

Si esto suena como que tú y tu adolescente, yo puedo ayudarte. Me siento muy orgullosa de haber ayudado a muchos padres a como dar apoyo a sus adolescentes durante tiempos difíciles. Les doy a los padres habilidades y herramientas para mejorar la comunicación, mejorar su unión y lasos, y herramientas para dar apoyo a las situaciones que atraviesa su adolescente. Le doy tratamiento a adolescentes que están lidiando con estrés, bajo autoestima, ansiedad, depresión, duelo, y trauma. Ayudo a los adolescentes a construir resiliencia, a aprender a utilizar sus fortalezas, ayudarlos a desarrollar métodos para solventar sus problemas y apoyar su sanación. Ayudo a los padres y adolescentes a construir puentes entre ellos en vez de alejarse unos de otros.


¿Qué puedo esperar de la terapia como padre? Muy buena pregunta

Después de completar una sesión de admisión de 92 minutos, conoceré a su adolescente por sesiones de 45 minutos cada semana por 4 sesiones. Esto ayudara a que su adolescente y yo construyamos una relación terapéutica, me deja obtener un entendimiento más profundo de sus problemas y proveer un tratamiento colaborativo, metas y habilidades para solventar problemas. Lo siguiente es una sesión de padres que me permite dar asistencia y estrategias a los padres para apoyar a su hijo(a). El tratamiento seguirá en desarrollo y continuará con una mayoría de sesiones individuales con su hijo(a), seguidas por sesiones de padres o familiares cuando sean necesarias. Cada situación familiar es diferente, algunas familias necesitan una mezcla de más sesiones familiares o más sesiones y padres y esto se decidirá en conjunto.


¿Como será la terapia para mi adolescente?

Uso varios métodos diferentes basados en evidencia y enfoques holísticos para ofrecer apoyo y sanación para los adolescentes. Uso CBT, Narrativa, Bandeja de Arena, Intervención Artística, Brainspotting, Atención, mucho humor, actividades que construyen habilidades, y más. Cada semana, establezco “retos” con sus adolescentes. Estos retos son solo otra manera de decir que estoy dando trabajo terapéutico entre sesiones. Después de todo, 45 minutos a la semana con un clínico es un buen comienzo y en ese tiempo se puede hacer un buen trabajo, pero ese trabajo debe continuar entre sesiones para tener un cambio consistente.


Intensivos de terapia para adolescentes

Los intensivos de terapia para adolescentes son una excelente opción para adolescentes entre 14 y 17 años que están motivados a ver cambios en sus vidas. Es una buena opción para los adolescentes que han estado en terapia mucho tiempo y se sienten estancados o quieren un cambio o progreso más profundo.

Los intensivos pueden ayudar con los siguiente:

  • Liberarse de preocupaciones paralizantes
  • Reducir efectos negativos de detonantes de trauma
  • Trabajar en el duelo y perdida.
  • Obtener confianza de nuevo.

Intensivos para adolescentes se agendan durante el verano y se pueden agendar como 1 día de 6 horas o varios días de 6 horas durante el verano. Si está interesado en más información sobre los intensivos por favor revise la Pagina de servicios intensivos


Doy los siguientes Servicios de Terapia Adolescente

Ansiedad

Duelo

Trauma/TEPT

Depresión

Ajuste de divorcio

Habilidades de apoyo pata TDAH

Ajustes para la vida cotidiana

Problems de confianza/autoestima

consultation


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